Czy elektrownie wodne są ekologiczne?

Bez wątpienia elektrownie szczytowo-pompowe czy przepływowe są ważnym źródłem odnawialnej energii. Natomiast czy to wystarczy, żeby nazwać je ekologicznymi? Obecnie nawet jeśli ktoś stawia małą elektrownię wodną może się spotkać z głosami sprzeciwu. Dlaczego tak się dzieje?

Hydroelektrownie za pomocą turbin wodnych zamieniają energie wody na moc elektryczną. Na lokalizację elektrowni wodnych wpływa kilka czynników, między innymi obecność rzeki, odpowiednie warunki do stworzenia zbiornika retencyjnego i ukształtowanie terenu. Natomiast stawiając hydroelektrownię ingeruje się w ekosystem oraz wygląd krajobrazu. Bywa tak, że w celu otrzymania wysokiego poziomu wody zalewa się doliny rzek, co wymaga nie tylko przesiedleń ludności, ale wiąże się także z wyginięciem żyjących tam zwierząt i roślin. Zatrzymanie wody w utworzonym zbiorniku powoduje, że gromadzi się tam materia organiczna, która może wydzielać metan.

Tak więc chociaż sama elektrownia nie produkuje zanieczyszczeń, to jednak jej istnienie może przyczyniać się do wydzielania gazu do atmosfery. Również sama rzeka zmienia się na pewnym odcinku. Może dochodzić do obniżenia jej dna, zamulenia i problemów z samooczyszczaniem. Kolejny problem to utrudnienia w naturalnych wędrówkach ryb, które podążają w górę rzeki. Na szczęście bywa on rozwiązywany w taki sposób, że stawiając stopnie wodne buduje się dla nich specjalne przepławki.

Trzeba jednak od razu stwierdzić, że powyższe zarzuty mogą dotyczyć hydroelektrowni przepływowych czy szczytowo-pompowych. Są jeszcze elektrownie pływowe, ale występują one w cieśninach i kanałach, są związane z pływami mórz i w Polsce nie są opłacalne. Natomiast wymienione już małe elektrownie wodne tak naprawdę nie niosą ze sobą żadnych zagrożeń dla środowiska naturalnego. Nie tworzy się przy nich zbiorników, a jeśli już to bardzo niewielkie. Za to istnienie MEW ma korzystny wpływ na poziom wód gruntowych, wyrównuje wartki nurt rzek, ogranicza zjawisko erozji rzecznej. Jak więc widać sprawa wpływu energetyki wodnej na środowisko nie jest rzeczywiście jednoznaczna.  Obecnie z pewnością pojawia się coraz więcej głosów krytycznych, zwłaszcza ze strony ekologów.